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青蒿素有助治療先天性耳聾

   【本報訊】據新華社北京消息,中國科學家根據中醫藥文獻研究發現的青蒿素已成為“抗瘧明星”。一項新研究發現,除了治療瘧疾,青蒿素可能還有助於治療特定基因突變導致的先天性耳聾。
   耳朵中的毛細胞是很多動物平衡系統和聽覺系統的關鍵細胞,它可以把聲波振動轉化為能被神經傳輸的信號,大腦收到這些信號後再“翻譯”成有用資訊。然而,一種特定基因突變會使毛細胞失去功能,從而導致失聰、平衡障礙等。
   美國凱斯西保留地大學研究人員在美國《國家科學院學報》上報告說,他們以存在這種基因突變的斑馬魚為實驗對象,發現青蒿素有助於重建內耳的聽覺細胞功能,它可以使斑馬魚內耳中產生更多的有用蛋白質,幫助毛細胞重新建立起聽覺連接。
   據介紹,能否在遊動時保持平衡和準確感知水流,是斑馬魚存活的關鍵,而這些能力都需要毛細胞發揮作用。在這項研究中,經過青蒿素治療後,發生基因突變的斑馬魚存活率從5%升高到45%。
   論文作者之一、凱斯西保留地大學助理教授庫馬爾·阿拉格拉馬說,青蒿素有望用於減輕人類因特定基因變異導致的失聰等問題,未來也可用於研究基因問題導致的其他感官障礙。

责任编辑:许晓宇