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英媒:小行星解体促成地球物种大爆发


 
【本报综合报导】英媒称,科学家说,4.66亿年前外太空一颗巨大小行星的碰撞产生的尘埃导致地球冰冻,从而带来了生物多样性的繁荣。
    据英国《独立报》网站9月18日报道,当时一颗直径93英里(约合150公里)的小行星在火星和木星之间解体,从而向地球释放了大量尘埃,阻挡了来自太阳的光线,导致整个地球大幅降温。
尘埃在200万年的时间里逐渐飘向地球,这意味着冷却过程的缓慢程度足以让地球物种适应。进化形成的新生物得以在不同温度的地区生存。
    发表在美国《科学进展》杂志上的论文称,在这项研究之前,冰川期的成因是一个谜。
    报导称,小行星和彗星产生的太空尘埃是正常的——地球每年会迎来大约4万吨外星物质——但这颗小行星的爆炸使这个数字增长到原来的1万倍。
    赫克说:“我们的假设是,在至少200万年的时间里,大量的外星尘埃在改变地球气候方面发挥了重要作用,导致了地球的冷却。”
他说:“我们研究了地球沉积记录——即曾经是海底的岩石——中的外星物质、陨石和微陨石,然后提取了外星物质,以分析它是什么以及来自哪里。”
    研究小组通过用腐蚀石头的酸来处理岩石,从而提取出外星物质。然后,他们寻找其中很少出现在地球岩石中的元素。
    例如,氦原子通常有两个质子、两个中子和两个电子,但来自太空的一些氦原子缺少一个中子。这些氦同位素——以及经常在小行星中发现的稀有金属——证明了这些尘埃来自太空。
    研究报告的第一作者、瑞典隆德大学的比耶·施米茨说:“这个时机似乎很完美。大气中增加的尘埃有助于解释冰川期——通过滤除阳光,尘埃造成了全球降温。”
尽管这种冷却对地球上的生命有益,但快节奏的气候变化可能是灾难性的。
赫克说:“这与6500万年前导致恐龙灭绝的陨石引发的气候变化截然不同,也与如今的全球变暖不同——这种全球降温是一种缓和的推进,不那么猛烈。”
赫克说,不可否认,世界正在经历全球变暖。“我们需要考虑如何防止灾难性后果,或将其最小化。任何合理的想法都应该加以探索。”
 
责任编辑 许晓宇