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英媒:科學家發現銀河系最小黑洞

  【本報綜合報導】英媒稱,科學家發現了比原先認為有可能存在的最小黑洞更小一些的新類型黑洞。

  據英國《獨立報》網站10月31日報道,多年來,天文學家一直認為,黑洞的品質必須至少是太陽的5倍。然而,他們發現了一個品質是太陽3.3倍的黑洞。這是迄今為止銀河系中已知的最小黑洞。

  研究論文第一作者、美國俄亥俄州立大學天文學教授托德·湯普森說:“有跡象顯示,存在我們在尋找黑洞時尚未予以真正探究的另一個類型。”

  他說:“人們試圖瞭解超新星爆炸、特大品質的黑色恒星如何爆炸,以及元素是如何在特大品質恒星中形成的。因此,如果我們能夠揭示一類新的黑洞,就能知道關於哪些恒星爆炸、哪些不爆炸、哪些形成黑洞、哪些形成中子星的更多資訊。這就能開闢一個新的研究領域。”

  報導稱,黑洞具有如此強大的引力,使得任何事物(包括光)都無法逃脫。它們形成於恒星死亡、坍縮然後爆炸時。中子星體積小、密度大,是恒星死亡和坍縮時形成的。

  報導指出,多年來,天文學家只瞭解品質是太陽5到15倍的黑洞。如果中子星的品質是太陽的2.5倍以上,科學家認為它們就會坍縮成黑洞。

  2017年,科學家利用鐳射干涉儀引力波觀測台(LIGO)發現兩個黑洞在一個18億光年外的星系中合併。其中一個黑洞的品質是太陽的31倍,另一個黑洞的品質是太陽的25倍。

  報導認為,這表明黑洞的品質可能大於此前的記錄。

  研究人員懷疑,這意味著還可能發現品質介於最大中子星與(迄今所發現)最小黑洞之間的黑洞。

  這篇發表在美國《科學》週刊上的論文稱,天文學家詳細研究了“阿帕奇頂點天文臺銀河演化實驗”專案收集的數據,發現了一個品質是太陽3.3倍的低質量黑洞。該實驗收集了銀河系中大約10萬顆恒星的光譜。

  湯普森教授說:“我們提供了一種尋找黑洞的新方法,但我們也可能發現了天文學家以前不知道的一類新的低質量黑洞中的一個。”

  他說:“天體的品質能告訴我們關於其形成、演變及性質的資訊。”

责任编辑:吴玲玲